[기획취재] 메모리, 스마트폰만 ‘한류’인가, 간편편의식과 냉동식품,’신한류’ 꿈꾼다

<원주,소비자저널==염요일 기자>

 

간편편의식, 간편조리식, 냉동디저트, 냉동가공식품 시장 심층 취재,

식품가공 시장에도 ‘한류’가 있다.

우리 사회의 라이프 스타일이 급속히 변하고 있다. 베이비 붐 세대가 지나가고 핵가족 시대를 맞이하면서 가족 구성원의 축소와 함께 남녀 평등의 기회가 찾아 오면서 여성들의 사회진출과 맞벌이 부부가 늘고 가정에서의 식생활 변화, 그리고 싱글족과 실버세대가 점차 늘어나면서 간편하게 한끼를 해결하려는 소비패턴과 소비자 니즈가 커져감에 따라 그 종류와 내용이 급격히 다양해 지고 있다

현대사회의 생활방식에 맞게 소비자의 소비패턴도 발 빠르게 달라지고 있다. 즉, 빠르고 간편하고 간단하게 먹을 수 있는 편의성과 영양적인 요소를 갖춘 새로운 형태의 웰빙 먹거리 식품 소비 패턴이 만들어 지고 있다고 해도 무방하다.

가구당 먹거리를 위한 지출 대비 외식비 비중은 늘어나고, 디저트, 간편조리식, 또는 간편 편의식 시장이 급속 팽창하고 있다는 것이다. 먹거리 내용면을 살펴보면 음식 원자재 뿐만 아니라 간편 냉동 먹거리에 대한 비중이 확산되면서 간편하게 조리를 할 수 있는 식품들로 현대인들의 냉장고가 점점 채워지고 있는 것이다

손쉽게 이용하고 냉동 저장해서 간편하고 간단하게 먹을 수 있는 꺼리를 찾는 소비자들이 늘어나 식생활 소비 패턴이 달라지고 있다.
그리고 식품을 가장 과학적이고 현대적인 방법으로 냉동보관했을 때 방부제 또는 보존제를 사용하지 않고 영양소가 최대한 파괴되지 않는 상태로 간편하게 먹을 수 있다는 사실 때문에 냉동 식품의 인기는 가파르게 상승하고 있다.

전 세계 냉동식품 시장규모는 매년 성장을 거듭하고 있다. 2015년 즈음에는 2천억 달러 이상의 매출 규모가 형성될것으로 예상하고 있다. 이 중 냉동 간편편의식 또는 간편조리식 즉석식품은 수익면에서 약 40%이상의 점유률을 차지 할것으로 전망하고 있으며, 현재 서유럽, 미국, 일본 등은 안정적인 사회 인프라와 앞선 농산물 생산, 물류 유통시스템 등을 발판으로 세계냉동식품시장을 선도하고 있는 실정이다.
그렇다면 국내 사정은 어떠한가 살펴보자 국내 식품 산업의 규모는 40조 4천억이다. (2011년 기준) 세계시장의 1.2%를 차지 하고 있으며, 2014년 즈음에는 약 5.2%가 증가한 3조 3천억 달러로 전망하고 있다.
특히 냉동 즉석 간편 편의식 또는 간편 조리식 시장이 빠르게 증가하고 있다. 세계 식품시장에서 Ready meals 은 2006년 69억달러에서 2010년에는 800억달러로 년평균 약 4%의 증가세를 보이고 있으며 냉동식품은 2006년 1720 억 달러에서 2010년에는 1990억 달러로 연평균 3.7%의 증가세를 보이고 있다.

이마저도 전체의 65.5%를 육류가 차지하고 있고 냉동 편의식도 만두, 돈까스류 등으로 품목이 한정돼 있다. 냉동식품에 대한 국내 시장의 수요 증가로 수출 냉동농산물이 내수로 전환되는 한편 망고 등 열대과일을 중심으로 한 냉동식품의 수입이 급증하고 있는 실정이다.

그럼 과연 가공식품의 종류중 냉동식품이란 무엇이기에 이토록 가파른 성장을 이루고 있는가?

냉동식품이란 단순히 냉장고 냉동실에 얼린것을 냉동식품이라고 말하지는 않는다 냉동식품이란-냉동 과정에서 식품의 조직이 파괴되는 것을 극복하기 위해 급속냉동법이 사용되며,급속냉동을 시키면 얼음의 결정이 미세해져 조직의 파괴가 적어진다. 급속냉동법이란 일반적으로 최대빙결정 생성대(zone of maximum ice crystal formation)를 약 30분 이내에 통과하여 빙결정의 크기를 최소화하는 방법을 말한다.

최대빙결정생성대란 -1℃~-5℃ 범위의 온도대를 말하며, 식품구조에 영향을 주는 세포내 빙결정의 60~80%가 이때에 생성된다.일반적으로는 -40℃ 이하의 저온 냉동고에 넣어서 식품의 내부온도를 신속히 -10℃ 이하로 낮춘다. 급속냉동은 냉동시간을 단축시키는 장점이 있으며. 일단 동결이 완료된 식품은 다른 냉동고로 옮겨서 보관하는 것이 보통이다.영하의 온도라도 0℃에 가까운 온도에서는 보관 중 서서히 얼음결정이 성장하여 급속냉동의 효과가 줄어들기 때문에 냉동식품은 -18℃ 이하에서 보관 및 유통하는 것이 좋다.

 냉동식품의 가장 큰 장점은 저온에서 보존되므로 비타민 등 영양소의 손실이 적고, 미생물의 우려가 없으므로 합성보존료(방부제) 등의 첨가물을 사용할 필요가 없다는 점이다.
 조리된 냉동식품의 경우 원료의 불필요한 부분이 제거되어 있으므로 소비자의 수고가 절약되고 폐기물의 발생도 최소화할 수 있다. 단체급식 등에서는 포장 단위로 균일화되어 있으므로 급식 인원수에 맞추어 계획성 있게 사용할 수 있다는 장점도 있다.
우리나누리협동조합 ( 이사장: 최병진, 냉동식품과 간편편이식 시장을 이끄는 핵심기업들로 구성된 생산자 중심 조합 )의 주요 구성 조합사인 제이제이푸드 안홍준 회장은 냉동식품 시장에 대한 견해를 다음과 같이 밝히고 있다.

냉동식품은 미생물의 증식이 억제되고 효소의 작용이 정지되어 식품의 부패와 변질을 막을 수 있어 영양이나 풍미를 변화시키지 않고 1년 이상 장기간 보존할 수 있으며, 또한 해동만 하면 간단히 이용할 수 있는 간편성까지 갖추고 있기 때문에 웰빙이라는 사회적 분위기에 잘 맞는 식품이다.
그러므로 이제는 우리나라도 우리 농산물로 만든 먹거리를 냉동 편의식으로 개발하여 우리 농산물의 맛과 품질도 보존 할 수 있도록 해야 한다. 이는 우리 먹거리의 세계화를 위한 필수 조건일 수도 있다.
단 선행과제가 있다. 생산자들이 생산한 원료 농산물의 품질이 냉동식품의 품질과도 직결된다는 사실을 인식 해야하며, 한국적 냉동식품 생산 기술을 개발해 내야 한다. ”
안 회장의 견해는, 곧 냉동식품이 다차원적 가공식품으로의 인식보다는 1차원적 산업 요소가 더욱 가미된 의미가 있다는 것으로 풀이된다.
한편, 최근 지구 온난화 현상에 기인한 이상기온 현상 등으로 우리 농산물의 공급이 불안정해지고 있다.

이런 계절성을 극복 하기 위해서는 농식품을 보존하고 유통할 수 있는 냉동기술이 절박 할 수  밖에 없다는 것이다 특히, 냉동식품 또는 냉동가공식품은 365일 안정적인 식품재료를 공급할 수 있는 계획경제를 가능케하여 식품산업의 불안한 요소를 제어하며 농식품 물류 유통 과정 중 발생 할 수 있는 감모률을 낮춰 직접적인 생산성 증대 현상을 기대 할 수 있게 한다.
비록 일반 국민에게는 아직 생소한 분야이지만, 이러한 냉동기술을 기반한 냉동가공식품산업의 시장규모나 산업효과가 우리 사회에 잘 인식되고 저변 확대된다면, 메모리나 스마트폰에서 이룬 ‘한류’와 비교해도 손색이 없는 또 다른 측면에서의 ‘신한류’를 이루는 쾌거를 누릴 수 있을 것으로 기대해 본다.

 

염요일 기자

(원주, 소비자저널) == 염요일 기자입니다. 기사제보 : 010-0947-90814, yoem5151@hanmail.net 더 많은 기사를 보시려면 상단의 기자명을 클릭하시면 됩니다.